15任首相更迭英国女王70年经历了怎样的经济沉浮?

9月8日,英国伦敦,英国女王伊丽莎白二世去世,皮卡迪利广场投射出女王影像画面。图/IC

据英国王室消息,当地时间9月8日,英国女王伊丽莎白二世在苏格兰巴尔莫勒尔城堡去世,享年96岁。而其最后一次公开露面,也停留在任命英国新首相。9月6日,刚刚当选为英国保守党党首的利兹·特拉斯在苏格兰接受英国女王伊丽莎白二世的正式任命,成为英国新任首相。

从温斯顿·丘吉尔到利兹·特拉斯,伊丽莎白二世在位70年,成为英国在位时间最长君主的同时,也经历了英国经济从滞胀走向繁荣,又几经危机的沉浮。如今,英国仍在脱欧以及新冠疫情旋涡之中,面临增长乏力,能源危机和严重通胀等问题。

当地时间9月6日,利兹·特拉斯接受英国女王伊丽莎白二世的正式任命,成为英国新任首相。

当地时间9月6日,现年47的特拉斯成为英国新任首相,也是英国历史上继玛格丽特·撒切尔、特雷莎·梅之后的第三位女首相。

在对特拉斯进行任命之前,英国女王已在当天稍早时接受了鲍里斯·约翰逊递交的正式辞呈。仅三年时间,英国便正式告别“约翰逊时代”,走向“特拉斯时代”。

伊丽莎白二世出生于1926年4月,是约克公爵(即后来的乔治六世国王)的第一个孩子。1952年2月,乔治六世国王去世,伊丽莎白公主登上王位,成为伊丽莎白二世女王。2015年,她成为历史上在位时间最长的英国君主,打破了她的曾曾祖母维多利亚女王创下的纪录。时至今年,伊丽莎白二世已经在位70年。

伊丽莎白二世成为女王时,时任英国首相为丘吉尔。自1955年丘吉尔任期结束后,至今英国历任首相全部由伊丽莎白二世任命。任命新首相特拉斯后,其已与15位首相有交集,其中包括带领英国走向自由主义市场经济的玛格丽特·撒切尔。

上世纪70年代后期,西方经济陷入滞胀困境,凯恩斯主义开始衰落,以弗里德曼为代表的货币主义学派发展了新自由主义经济理论,英国的撒切尔和美国的里根总统均遵循新自由主义经济理论来制定经济政策,并逐渐将新自由主义政策渗透到全球。

撒切尔于1979年至1990年任英国首相,三任任期持续了11年时间。撒切尔上任前,英国经济已经处于严重衰退态势,据世界银行数据(下文经济数据均来自世界银行),1974年、1975年英国GDP连续两年负增长,同时通胀高企,1975年通胀率(按消费者价格指数衡量)高达24.2%。撒切尔上任后施行的一系列经济政策,强调发挥市场机制的作用,减少国家干预,推行私有化和货币主义政策,取得了较为明显的成效。

自1982年起,英国经济保持了8年增长,持续18年的财政赤字从1987年度起开始转为盈余。同时,英国的年通胀率由20%以上降至80年代中期的不到4%。英美同步转向新自由主义经济并取得成功,打破了二战后西方国家通行的大政府、福利国家等制度。从这个意义上来说,撒切尔不仅拯救了英国经济,还在世界经济格局的转变中发挥了重要作用。

民间曾有女王与撒切尔不和的传闻,尤其是近几年电视剧《王冠》全球热播之后,相关剧情令观众有诸多猜测。但据NBC等媒体报道,英国历史学家和王室传记作者表示,女王不太可能直接挑战首相的任何政策决定。撒切尔在其自传中写道:“尽管媒体忍不住要报道白金汉宫和唐宁街之间的争执,但我总觉得女王对待政府的态度绝对正确”。

根据英国政治传统,女王在政治事务中必须保持严格中立,不能有个人政治立场,其职责之一是确保政局的稳定,须扮演超党派的角色,发挥稳定和平衡的作用。女王不参加投票也不参选,但在英国政府中有重要的礼仪意义和正式角色。英国政府的官方名称为“女王陛下政府”(Her Majestys Government),英国立法机构的官方名称为“女王会同议会”(Queen in Parliament),女王的职责包括批准立法、通过枢密院批准命令和公告,任命首相,定期会见首相等。

女王每周会见首相一次,她有权利也有义务就政府事务发表意见。据媒体报道,大部分与伊丽莎白二世共事过的英国首相都给予她很高的评价。

70年时间,伊丽莎白二世几经英国经济沉浮——二战后滞胀、撒切尔新政带来繁荣、上世纪90年代衰退以及2008年金融危机和2020年新冠疫情导致的经济下滑。

撒切尔一系列强力改革政策使得英国摆脱“欧洲病人”的形象,呈现出少有的活力。然而进入20世纪90年代,英国经济重新显露出衰退势头。据世界银行数据,英国GDP增长率从1988年的5.7%高点降至1990年的0.7%;1991年降至负值,1992年增长率小幅回升,但仍仅有0.4%。

此次英国的衰退与美国和欧盟等外部市场的变化有关,在投资促进、出口扩张之下,1993年下半年,英国在欧盟国家中率先摆脱衰退,全年经济增长2.5%,1994年增长率进一步提升至3.8%。到1995年初,英国经济已成功地摆脱了衰退,进入新一轮繁荣,此后以2%-5%之间的经济增长率延续至2008年金融危机。

本次衰退时英国在任首相为约翰·梅杰,作为撒切尔的继任者,其经济政策基本延续了“撒切尔主义”,并在其任内实行了铁路私有化。

1960年,英国GDP还在不到8000亿美元(以2015年不变价美元计算,下同),至1970年间缓慢增长突破1万亿美元;在撒切尔新政实施后,1990年英国GDP突破1.8万亿美元,经过1990年代初的经济衰退重启增长势头后,于1996年突破2万亿美元。2007年,英国GDP达到2.73万亿美元。

伦敦政治经济学院教授约翰-范雷南指出,自1979年以来,英国经济取得显著成功,结束了长达约一个世纪的相对于其他发达国家的弱势。根据世界大型企业联合会的数据,1979年,英国人均GDP(以购买力平价计算)为美国的76%,低于法国;到2007年,英国人均GDP升至了美国的83%,远超法国。这证明了以市场为导向的监管改革确实改善了英国经济的表现,但同时也带来了不平等程度上升、金融监管过于放松等问题。

2008年金融危机后,2009年英国GDP增长率降至-4.2%;一年后恢复正增长,直至2019年均保持了较为匀速的增长,2019年英国GDP总量达到3.19万亿美元。2020年新冠疫情暴发后,英国经济受挫程度超过金融危机时期,2020年经济负增长9.3%,GDP总量急速降至2.90万亿美元。2021年英国GDP提升至3.11万亿美元,但仍未恢复至疫情前水平。

如今的英国,在地缘冲突、能源危机的影响下,通货膨胀率达到40年来的最高水平,今年7月消费者价格通胀率已经跃升至10%以上,经济再度面临衰退风险,成为新首相特拉斯上任后的一大挑战。

值得一提的是,伊丽莎白二世经历了英国脱欧“拉锯战”的全过程,其间从戴维·卡梅伦、特蕾莎·梅到鲍里斯·约翰逊,英国首相三度更迭。

2016年英国脱欧公投确定启动脱离欧盟的程序后,卡梅伦宣布辞职,由特蕾莎·梅接任。特蕾莎·梅任内启动脱欧程序,但因党内以至国会未能就脱欧方案取得共识,2019年其在党内压力下辞职。随后,鲍里斯·约翰逊接任首相,任内完成脱欧程序。

脱欧后,英国的贸易规则被重构,进出口成本增加,供应链受到影响,同时带来劳动力短缺问题,约翰逊设想的“全球英国”(Global Britain)的概念也未成型。英国国内民众对于脱欧的负面评价超过正面评价,2021年底的一项民意调查显示,超六成的英国受访者认为英国脱欧结果是负面的,或比预期的更糟糕。

在政治层面,女王的职责包括支持议会新会期开幕仪式、任命首相、进行国事访问及接待到访英国的国宾等。对外,女王是英国的代表,因此外交是女王重要的职责。

伊丽莎白二世是英国史上出访最多的国君,她在位期间,出访海外300多次,到访过117个国家和地区。

1986年10月,伊丽莎白二世对中国进行为期6天的国事访问,成为第一位访问中国的英国君主,会见了英国女王。

2015年10月,应伊丽莎白二世邀请,中国国家主席习对英国进行国事访问,英国女王以英国皇家最高规仪接待。

本次访英,中英双方达成了一系列合作成果,包括签署政府间和非商业协议如新兴产业合作谅解备忘录,签署商业协议如天然气长期贸易协议。据中国外交部介绍,此次中英双方签署的商业协议多达28项,总价值接近400亿英镑。

习指出,中英两国产业结构互补性强,共同倡导开放市场的理念相近,推进自由贸易、扩大双向投资的意愿相同。中英在“一带一路”框架内开展合作大有可为,潜力巨大。

2022年是中英建立大使级外交关系50周年。半个世纪以来,中英贸易合作不断发展,两国贸易额从3亿美元增加至1000亿美元,双边投资存量从近乎零增至近500亿美元,中国已经成为英国的第三大贸易伙伴国、第一大货物进口来源国。

2021年,面对新冠肺炎疫情反复,世界经济艰难复苏,脱欧后英国贸易结构也发生改变,中英经贸投资合作逆势增长。2021年中英双边货物贸易突破1000亿美元,中英双向直接投资存量达478亿美元,比疫情前增长近50亿美元。

此外,两国金融合作密切,2021年伦敦离岸人民币清算量突破60万亿元人民币,两国中央银行续签双边本币互换协议,未来5年互换规模为3500亿元人民币/400亿英镑。

根据媒体报道,2022年,中英将适时举行第十一次中英经济财金对话等活动,将为双边合作注入新的动力,中英经贸合作也将迎来新的机遇。